Strange Fruit – Billie Holiday

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Le 17 Juillet 1959, Billie Holiday nous quittait. 50 ans après sa disparition, nous ne pouvions pas passer à coté d’un hommage à cette grande artiste.

Strange Fruit est une vibrante dénonciation du lynchage des personnes noirs qui sévissait aux Etats-Unis à cette époque. Ecrite en 1939 par Abel Meeropol (Lewis Allan), cette chanson est très éloignée du répertoire habituel de Billie Holiday, plutôt fleur bleue.  C’est la première chanson contestataire. Le succès est immédiat, et perdure encore aujourd’hui. Les reprises sont très nombreuses (Nina Simone, UB40, Aaron, Jeff Buckley, Diana Ross, Cassandra Wilson, ….).

« Southern trees bear strange fruit,
Blood on the leaves and blood at the root,
Black bodies swinging in the southern breeze,
Strange fruit hanging from the poplar trees.

Pastoral scene of the gallant south,
The bulging eyes and the twisted mouth,
Scent of magnolias, sweet and fresh,
Then the sudden smell of burning flesh.

Here is fruit for the crows to pluck,
For the rain to gather, for the wind to suck,
For the sun to rot, for the trees to drop,
Here is a strange and bitter crop. »

Traduction

« Les arbres du Sud portent un fruit étrange,
Du sang sur les feuilles et du sang aux racines,
Un corps noir oscillant à la brise du Sud,
Fruit étrange pendu dans les peupliers.

Scène pastorale du valeureux Sud,
Yeux exorbités, bouche tordue,
Parfum de magnolia doux et frais,
Et une odeur, soudaine de chair brûlée.

Ce fruit sera cueilli par les corbeaux,
Ramassé par la pluie, aspiré par le vent,
Pourri par le soleil, lâché par un arbre,
C’est une étrange et amère récolte. »

Après le break, un enregistrement « live » de cette chanson lors d’un show télévisé, d’une grande émotion.

Pour ajouter ce morceau à votre iPod : Billie Holiday - Lady in Autumn: The Best of the Verve Years - Strange Fruit

Informations complémentaires

  • Titre: Strange Fruit
  • Durée: 2min 55s
  • Artiste(s): Billie Holiday
  • Label: Verve
  • Date de sortie: 1939

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